Newton Cruz

NEWTON ARAÚJO DE OLIVEIRA E CRUZ
(97 anos)
Militar

☼ Rio de Janeiro, RJ (24/10/1924)
┼ Rio de Janeiro, RJ (15/04/2022)

Newton Araújo de Oliveira e Cruz foi um general de divisão reformado do Exército Brasileiro, notado por sua participação nos serviços de repressão da Ditadura Militar no Brasil entre 1964 e 1985, nascido no Rio de Janeiro, RJ, no dia 30/10/1924.

Filho de Sebastião Claudino de Oliveira e Cruz, sentou praça em março de 1941, oriundo da arma de artilharia, sendo declarado aspirante-a-oficial em janeiro de 1944. Em abril do mesmo ano, foi promovido a segundo-tenente e a primeiro-tenente em junho do ano seguinte.

Em março de 1946 iniciou curso na Escola de Artilharia da Costa (EAC). Após concluí-lo, em junho de 1947 foi nomeado auxiliar de instrutor da Escola de Artilharia da Costa (EAC).

Em janeiro de 1949, foi promovido a capitão e nomeado instrutor desta mesma escola.

Entre janeiro e dezembro de 1951, cursou a Escola de Aperfeiçoamento de Oficiais (EsAO). Em seguida, comandou o Forte Tamandaré até fevereiro de 1954, quando iniciou curso na Escola de Estado-Maior, encerrando-o em dezembro de 1956.

Em julho de 1958, foi designado para o I Exército, guarnição da Capital Federal, como comandante da 1ª Seção.

Em fevereiro de 1960, foi nomeado instrutor da Escola de Aperfeiçoamento de Oficiais (EsAO), onde permaneceu até fevereiro de 1962, quando foi exonerado para assumir o comando da 3ª Seção do I Exército.

Em março de 1963, foi nomeado instrutor da Escola e Comando do Estado-Maior do Exército (ECEME), e em agosto promovido a tenente-coronel. Permaneceu um ano como instrutor da Escola e Comando do Estado-Maior do Exército (ECEME), sendo exonerado em março de 1964, por ter sido nomeado para servir no Conselho de Segurança Nacional (CSN), como adjunto do Serviço Federal de Informação e Contra-Informação. Em setembro foi dispensado desse órgão e designado para adjunto do Serviço Nacional de Informações (SNI).


Após deixar o Serviço Nacional de Informações (SNI) em maio de 1967, ficou à disposição do Estado-Maior do Exército (EME). Em dezembro recebeu a patente de coronel.

Em março de 1968, foi matriculado no curso de Estado-Maior e Comando das Forças Armadas da Escola Superior de Guerra (ESG), terminando-o em dezembro do mesmo ano.

Em janeiro de 1969, foi nomeado comandante do Regimento Floriano (1º RO-105), na Vila Militar, no Estado da Guanabara.

Adido das forças armadas junto à embaixada do Brasil na Bolívia de novembro de 1970 a fevereiro de 1973, foi então nomeado diretor de Assuntos Especiais, Educação Física e Desportos. Permaneceu como chefe desse gabinete até março de 1974, quando novamente ficou lotado no Serviço Nacional de Informações (SNI).

Em fevereiro de 1975, foi nomeado chefe do gabinete desse órgão. Promovido a general-de-brigada em abril de 1976, foi nomeado comandante da Artilharia Divisionária - 4ª DE, Pouso Alegre (MG). Deixou o regimento de cavalaria que comandava em Minas Gerais em setembro de 1977, sendo nomeado para exercer o cargo de chefe da Agência Central do Serviço Nacional de Informações (SNI).

Em 1981 recebeu a patente de general-de-divisão.

Em 1983, Newton Cruz viu-se envolvido no rumoroso caso do assassinato do jornalista Alexandre von Baumgarten, ex-diretor da extinta revista O Cruzeiro. O chamado Caso Baumgarten teve início na madrugada do dia 13/10/1982, quando o jornalista e sua mulher, Jeannete Hansen, foram sequestrados, por volta das 4h00, no cais de embarque da praça XV de Novembro, no Rio de Janeiro, onde foram obrigados a entrar numa traineira, de propriedade de Manuel Augusto Pires, e levados para local ignorado.

No dia 15/10/1982, o barqueiro foi executado em Teresópolis, RJ, e a mulher de Alexandre von Baumgarten foi morta dias depois. O corpo do jornalista apareceu semanas depois numa praia do Recreio dos Bandeirantes, RJ, com marcas de tiros, embora o laudo do Instituto Médico Legal (IML) tenha informado que a morte fora causada por afogamento.


Em janeiro de 1983, a revista Veja publicou um dossiê preparado por Alexandre von Baumgarten, no qual este acusava Newton Cruz de ser o principal interessado em sua morte, após o fracasso das negociações entre O Cruzeiro e o Serviço Nacional de Informações (SNI), que repassara uma verba secreta para a revista com o objetivo de promover a imagem do Governo. No dossiê, o jornalista revelava ter estado com Newton Cruz para obter verbas para a revista, da qual era diretor. Ele dizia nas primeiras linhas:
"A esta altura já deve ter sido decidida minha eliminação. A minha dúvida é se foi pelo chefe da Agência Central do SNI (Newton Cruz) ou pelo titular (Otávio Medeiros)."
(Alexandre von Baumgarten)

Em agosto de 1983, Newton Cruz deixou a chefia da Agência Central do Serviço Nacional de Informações (SNI) e nesse mesmo mês, assumiu o Comando Militar do Planalto (CMP) e a 11ª Região Militar, em substituição ao general-de-exército Adhemar da Costa Machado.

Durante o tempo em que Newton Cruz exerceu esse cargo, em duas ocasiões Brasília foi submetida a medidas de emergência: Entre outubro e dezembro de 1983, quando o Governo militarizou a Capital Federal sob o argumento de que era necessário dar segurança ao Congresso Nacional durante a votação da nova lei salarial, e em abril de 1984, quando os congressistas votaram a emenda Dante de Oliveira, que propunha a realização de eleições diretas em novembro daquele ano.

Diversos incidentes ocorreram enquanto o Comando Militar do Planalto (CMP) esteve sob sua responsabilidade. No dia 24/10/1983, por determinação sua, a polícia do Distrito Federal teria interditado e invadido a sede da Ordem dos Advogados do Brasil (OAB-DF), apreendendo algumas fitas e papéis a pretexto de que ali seria realizada uma manifestação contrária ao regime militar. Mais tarde, essa informação seria desmentida pelo próprio Newton Cruz. Em 17/12/1983, as medidas deixaram de vigorar, mas no mesmo dia aconteceu um segundo incidente, envolvendo Newton Cruz e o repórter de rádio Honório Dantas. Durante uma entrevista coletiva sobre o fim das medidas de emergência, Newton Cruz irritou-se com as perguntas do jornalista e mandou-o desligar o gravador. O repórter obedeceu, mas retirou-se do recinto, comentando, em voz baixa, sobre o empurrão que havia levado do general. Ao ouvir os comentários, Newton Cruz, chamou o repórter de moleque e obrigou-o a pedir desculpas, torcendo-lhe o braço. Já em abril de 1984, quando da votação da emenda Dante de Oliveira, novamente como executor das medidas de emergência, o general Newton Cruz, irritado por estar sendo fotografado durante um atrito com estudantes, sacou o revólver e encostou-o na barriga de um fotógrafo.

Esses acontecimentos, principalmente a ordem de interdição da Ordem dos Advogados do Brasil (OAB-DF), deixaram os militares insatisfeitos com Newton Cruz. Os ministros do Exército, general Valter Pires, da Aeronáutica, brigadeiro Délio Jardim de Mattos, e da Marinha, almirante Maximiano Eduardo da Silva Fonseca, pediram ao presidente da República, general João Batista Figueiredo, a substituição do general na função de executor das medidas de emergência.

Newton Cruz  e Ivan de Souza Mendes
Em novembro de 1984, Newton Cruz foi exonerado do Comando Militar do Planalto (CMP), sendo substituído pelo general Mário Orlando Sampaio Ribeiro, e nomeado vice-chefe do Departamento Geral do Pessoal (DGP), cargo que o afastou do comando de tropa e também da privilegiada condição de participante das reuniões do alto comando do Exército.

Em março de 1985, o ministro do Exército general Leônidas Pires Gonçalves entregou ao presidente José Sarney - vice-presidente em exercício e primeiro civil a exercer a chefia do Executivo Federal desde abril de 1964 -, a lista votada pelo alto comando do Exército que continha o nome de sete generais-de-divisão, candidatos às três vagas de general-de-exército existentes. Newton Cruz deveria ser o quinto dessa lista, mas seu nome foi excluído em votação unânime. No mesmo mês, Newton Cruz deu entrada no pedido de transferência para a reserva. Decidido a ingressar na vida política, em maio de 1985 filiou-se ao Partido Democrático Social (PDS), agremiação governista.

Em agosto de 1986, o promotor Murilo Bernardes Miguel entrou com denúncia contra Newton Cruz, acusando-o de ter participado do assassinato do jornalista Alexandre von Baumgarten, de sua mulher e do barqueiro Manuel Pires e encaminhou ao juiz Carlos Augusto Lopes Filho o requerimento para que a Secretaria de Polícia Civil do Rio de Janeiro prosseguisse as investigações sobre o caso.

O caso teve como principal testemunha o bailarino Cláudio Verner Polila, que garantiu ter visto Newton Cruz na praça XV de Novembro, na madrugada do sequestro. Em setembro, os advogados de Newton Cruz entraram com um pedido de habeas-corpus, visando obter o trancamento da ação penal, cuja denúncia, segundo o criminalista Clóvis Saione, estava fundamentada unicamente no depoimento de uma testemunha considerada incapaz. Segundo o advogado, Cláudio Verner Polila tinha problemas mentais. Os desembargadores da 4ª Câmara votaram contra o habeas-corpus, acatando o parecer do procurador Rafael Carneiro, que afirmara que a denúncia estava bastante detalhada e fundamentada e que o depoimento de Cláudio Verner Polila tinha sido válido, pois não existia nenhum laudo sobre sua sanidade mental no processo.

No pleito de novembro de 1986, Newton Cruz candidatou-se a uma cadeira de deputado federal constituinte pelo Rio de Janeiro, pelo Partido Democrático Social (PDS), não logrando êxito.

Em dezembro de 1987, o juiz Carlos Augusto Lopes Filho apresentou a sentença de pronúncia do Caso Baumgarten, o que levou os acusados - o general Newton Cruz e o agente do Serviço Nacional de Informações (SNI) Mozart Belo e Silva - a julgamento pelo Tribunal do Júri, por homicídio, sequestro, cárcere privado e ocultação de cadáver do jornalista Alexandre von Baumgarten, de sua mulher e do barqueiro. Os advogados dos acusados alegaram que o Tribunal do Júri era incompetente para julgar o caso, e que o processo deveria ser remetido para a Justiça Militar. Essa tese não foi aceita pelo juiz, que declarou terem os delitos ocorrido a partir de divergências surgidas em operações comerciais, de natureza civil, e não em missão militar. Embora os acusados fossem militares, isto não lhes outorgava o direito de serem julgados pela Justiça Militar.


Em maio de 1990, o ministro do Exército general Carlos Tinoco Ribeiro Gomes puniu com dez dias de prisão Newton Cruz, e com uma advertência o general, também da reserva, Euclides Figueiredo, em virtude de declarações à imprensa contra o presidente Fernando Collor de Melo. Newton Cruz declarou que "um estadista que só tivesse uma bala na agulha deveria usá-la na cabeça!". Esta foi a segunda vez que o general ocupou as celas do Comando Militar do Planalto (CMP), pois no ano anterior passou três dias preso no mesmo local, por ter ofendido o então ministro do Exército, general Leônidas Pires Gonçalves.

Em julho de 1992, depois de 30 horas de julgamento, os jurados do I Tribunal do Júri absolveram, por sete votos a zero, Newton Cruz e Mozart Belo e Silva, da acusação de terem matado o jornalista Alexandre von Baumgarten, sua mulher e o barqueiro.

Por longo tempo, Newton Cruz foi relacionado ao atentado a bomba do Riocentro, ocorrido em 30/04/1981. Sobre esse atentado, Newton Cruz afirmou que o grupo de militares envolvidos atuou de modo independente com o objetivo de soltar a bomba nas imediações do evento, e que o atentado não teve a intenção de matar ninguém, teria sido apenas um ato de presença.

Em entrevista para o canal de televisão por assinatura Globo News, Newton Cruz disse que impediu um outro atentado, planejado na sequência do Atentado do Riocentro, extrapolando as funções de seu cargo.

Em maio de 2014, Newton Cruz foi denunciado, juntamente com quatro oficiais da reserva do Exército e outros dois réus, por crimes no atentado a bomba no Riocentro, em 1981. Contudo, em julho de 2014 recebeu habeas corpus emitido pelo Tribunal Regional Federal (TRF) da 2ª Região, por este ter considerado que o crime já estaria prescrito.

Newton Cruz voltou a se candidatar no pleito de outubro de 1994, dessa feita ao Governo do Estado do Rio de Janeiro, na legenda do Partido Social Democrático (PSD), em coligação com o Partido Progressista Reformador (PPR), agremiação resultante da fusão do Partido Democrático Social (PDS) com o Partido Democrata Cristão (PDC) em abril de 1993.

Sua candidatura provocou resistências no Partido Progressista Reformador (PPR), destacando-se a dos deputados federais Sandra Cavalcanti e Amaral Netto. O general, que contou com o apoio do ex-presidente João Baptista Figueiredo, anunciou durante a campanha que uma de suas principais metas seria o de acabar com os bandidos do Rio de Janeiro em apenas três meses. Para isso, contaria com a ajuda do Exército e criaria o Serviço Estadual de Informações.


Em setembro, o Tribunal Regional Eleitoral (TRE) suspendeu o programa de Newton Cruz na televisão, por utilização de recursos proibidos na veiculação do boneco de duas cabeças "Garocelo", que se referia aos candidatos Anthony Garotinho, do Partido Democrático Trabalhista (PDT) e Marcelo Alencar, do Partido da Social Democracia Brasileira (PSDB). No pleito de outubro, Newton Cruz ficou em terceiro lugar, atrás do vencedor Marcelo Alencar e de Anthony Garotinho.

Em março de 1995, Newton Cruz, que chegou a declarar que abandonaria a vida pública, resolveu disputar a prefeitura do Rio de Janeiro no pleito de outubro do ano seguinte.

Em junho de 1996, Cláudio Verner Polila foi encontrado morto com três tiros e com o rosto desfigurado, em Caxias, RJ. A família do bailarino declarou que ele sofreu vários atentados e que dizia sempre que eram a mando do general Newton Cruz.

Newton Cruz ameaçou processar a irmã do bailarino, Cleide Verner, por danos morais. Apesar de ter citado suas suspeitas em relação ao general, Cleide Verner preferiu não inseri-las em seu depoimento à polícia.

No mês seguinte, após quase um ano de campanha, Newton Cruz teve sua candidatura retirada pelo Partido Social Democrático (PSD), que decidiu apoiar o Partido da Social Democracia Brasileira (PSDB). O presidente regional do Partido Social Democrático (PSD), Ademar Furtado, alegou que o general não tinha chances de ganhar e que por ser um partido com forte poder de barganha junto ao Partido da Social Democracia Brasileira (PSDB), poderia transferir os votos do general para o candidato Sérgio Cabral Filho. Após ser comunicado da decisão do partido através de carta, o general disse que apoiaria o candidato do Partido da Frente Liberal (PFL), Luís Paulo Conde.

Em fevereiro de 1997, em uma cerimônia que contou com a presença de deputados, vereadores e do ministro da Indústria e Comércio Francisco Dornelles, o general Newton Cruz assinou a ficha de filiação ao Partido Progressista Brasileiro (PPB), agremiação resultante da fusão do Partido Progressista Reformador (PPR) com o Partido Progressista (PP) em agosto de 1995. Por esta legenda, Newton Cruz se candidatou à Câmara dos Deputados em outubro de 1998, mas novamente não obteve êxito.

Newton Cruz disse em entrevista que em 1985, o então candidato indireto à presidência do Brasil, Paulo Maluf, foi a sua casa para uma conversa. Começou falando que o certo era impedir a posse de Tancredo Neves e pediu efetivamente a morte de seu adversário político, imaginando que fosse um assassino. Paulo Maluf negou, e processou Newton Cruz.

Newton Cruz foi casado com com Leni da Costa Raimundo, com quem teve quatro filhos.

Morte

Newton Cruz faleceu na sexta-feira, 15/04/2022, aos 97 anos, de causas naturais, no Hospital Central do Exército, em Benfica, na Zona Norte do Rio de Janeiro, RJ, onde estava internado.

#FamososQuePartiram #NewtonCruz

3 comentários:

  1. Quisera no EB hodierno, houvesse pelo menos um General macho igual foi Newton Cruz, que com toda certeza esses elementos que integram o $TF, certamente não se meteriam com a Administração do Executivo, como têm feito. Esse $TF tornou se um partido paralelo de esquerda, a combater a todos os Atos do atual Presidente. A sua ida está fazendo falta.

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